Feast of Our Lady of Guadalupe

December 12, 2017

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Feast of Our Lady of Guadalupe

Guadalupe

Ramirez, MCDP

When I reflect on the reading from the prophet Zechariah, I am definitely filled with joy recognizing that this prophecy is radiantly fulfilled in the Guadalupe event which began in 1531 and continues until today. The prophet proclaims, “Sing and rejoice, O daughter Zion! See, I am coming to dwell among you, says the Lord. Many nations shall join themselves to the Lord on that day, and they will be his people, and he will dwell among you, and you shall know that the Lord of hosts has sent me to you. The Lord will possess Juda as his portion in the holy land, and he will again choose Jerusalem. Silence all mankind, in the presence of the Lord! For he stirs forth from his holy dwelling.”

How can we not be silent when we contemplate the beautiful manifestation of God’s love for God’s people in the compassionate gaze of Our Lady of Guadalupe? How can we not rejoice in the depths of our soul as she holds us in the fold of her mantle of stars?

How can we not entrust all of our hopes, desires, sufferings, and disillusionments to God when we realize that in Guadalupe, Christ dwells among us and remains with us. Many nations beginning with the indigenous and Aztec inhabitants in Mexico together with the Spanish missionaries and the conquerors accepted her Son Jesus.

Do we need any other proof?

In the Gospel of Luke, we see Mary of Nazareth as a pilgrim virgin, taking her “yes” to the angel on pilgrimage to visit her cousin Elizabeth. Jesus, from the moment of his incarnation is in mission, prompting Mary to make the journey. I have always wondered what she must have been thinking and feeling on her way to Elizabeth’s house. Did she ponder the meaning of her experience with the angel and his message to her? Did she have any clue of the great encounter with her cousin that would inspire her to glorify the greatness of God when Elizabeth and John both respond to her greeting? John leaps in the womb and Elizabeth cried out, “Most blessed are you among women, and blessed is the fruit of your womb.”

She expresses what all of us feel when we visit Our Lady of Guadalupe. We also feel and think and maybe even say it aloud: And how does this happen to me, that he mother of my Lord should come to me, to us, the lowliest of all people, the nobodies, the forgotten and ignored in our society as in the time of Juan Diego.  Mary loves all her children.  She always comes to our aid, especially in times of turmoil and suffering in our world.

How is it that in the encounter and mutual support of these two women God becomes one with us once more through the children in their wombs; One, the forerunner, prophet, and martyr, the other suffering servant and crucified and Risen Savior, Jesus, the Christ.  How is it that women all over the world find support and strength in our encounters with one another? Mary showers us with miracles of courage and wisdom that enable us create newness in our surroundings and bring hope to the men, women, and children who experience violence, are robbed of their human dignity and breathe the air of disregard and exploitation of mother earth.

My mother, Refugia, was one of these women. I was born premature and struggled for my life. My mother entrusted me to Our Lady of Guadalupe from the very beginning of my life. She held me close and with tears in her eyes, she told Our Lady, “You gave me this child. If you want to take her, I give her back to you. But if you leave her with me, I offer her to you so that she may serve you.” As you can see, Our Lady of Guadalupe answered my mother’s plea. My mom did not share this story with me until I was already professed in the congregation of the Missionary Catechists of Divine Providence of San Antonio, Tex.  Because she did not want to influence my life choice.

I can truthfully say, that my Mom has kept her promise to Our Lady of Guadalupe. I can never say no to anything she asks of me. I can never forget to be grateful for her giving me life and health. I can never stop marveling at the great things that God has done for me.

The Guadalupe apparitions are not just apparitions, Guadalupe is an event that embraces all of humanity, an event that keeps happening and gaining momentum in every place and in every heart that comes under her gaze.  She is the empress of the Americas. With Our Lady of Guadalupe, we need no words. She knows what is in our hearts. She understands what we need.  After all she promised to be here for us bringing her love in the person of her son, to give forth her compassion, help, and defense, to listen to our supplications and remedy all our miseries, pains, and sufferings. When Juan Diego agonized about his uncle’s near -death situation. “She told him, do not let your heart be troubled, do not be afraid of that illness, am I not here who am your mother?” These words ring out over time and space. These words are for us too, why are we so often afraid? Why do we think that we are alone in this world when problems and suffering assail us?

Why do we forget that she is our mother, that she is “the ever holy Virgin Mary, mother of the true God through whom one lives, the creator of heaven and earth.” These words by which she identified herself to Juan Diego are not words of weakness; they are words of power and strength. She knows who she is and what her mission is. She is the Christ-bearer, God’s ambassador and spokesperson, the missionary disciple par excellence.

She will not take “no” for an answer. When the bishop doubts the authenticity of Juan Diego’s story and her request for a temple, he returns downcast and dejected. He immediately believes that the bishop did not hear because she picked an unreliable, lowly servant. He does not want to be the obstacle to her mission, so he begs her to send a more noted, high-ranking official who has credibility and will be believed. 

Does this sound familiar, how many of us attribute any of our ill-received messages to our own unworthiness? I have felt this way. How many of us are the reluctant prophets, or the runaway Jona when it comes to being given a mission we feel ill-equipped for?  She reminds us as she reminded Juan Diego, “of course I can choose anyone I please to be my ambassador, but I choose you.” She promises to recompense him for his labor. Her trust in him inspired him to spend the rest of his life guarding the image and re-telling the marvelous story of her encounter with him and all his people, an encounter that raised up a new race, a new nation devoted to her Son.

She continues to search for us, to desire encounters of love and compassion with us. She wants to lead us to encounters with her Son, encounters with one another that have meaning and purpose, that give us new strength new hope, new energy to bring birth and new life into the dark corners of our lives, our neighborhoods, our cities and faith communities.  The songs, dances, flowers, and fiestas we offer to her on her Feast day are our humble expressions of love and gratitude, of the loyalty and commitment we feel for her and her Son every day of the year. 

How many of us believe we are unworthy, that we have nothing to contribute to the great enterprise of collaborating with Mary and her Son in spreading the love, justice, and peace of Christ’s kingdom?  Or how many of us have gifts and talents, successful careers, however, we are too busy, or we lack the love or desire to jump into the adventure because we have not been touched by the love of her Son, or it seems too big, too impossible, or just not important enough for us to change our own direction and follow Our Lady.  

I have come to the conclusion that whenever I am presented with a new challenge, I want to ask “why me?” I need to change that and ask, “Why not me? “ So I ask you, “Why not you?”

 

Cuando reflexiono en la lectura del Profeta Zacarías, definitivamente me llena de alegría, el darme cuenta que esta profecía se cumple de una manera sublime en el evento Guadalupano que dio inicio en 1531 y continúa vigente hasta el día de hoy. El Profeta proclama, “Grita de júbilo y alégrate, hija de Sión: porque yo vengo a habitar en medio de ti –oráculo del Señor–. Aquel día, muchas naciones se unirán al Señor: ellas serán un pueblo para él y habitarán en medio de ti. ¡Así sabrás que me ha enviado a ti el Señor de los ejércitos! El Señor tendrá a Judá como herencia, como su parte en la Tierra santa, y elegirá de nuevo a Jerusalén. ¡Que callen todos los hombres delante del Señor, porque él surge de su santa Morada!” (Zac 2,14-17).

¿Cómo podríamos no permanecer en silencio al contemplar la hermosa manifestación del amor de Dios hacia su pueblo en la mirada compasiva de Nuestra Señora de Guadalupe? ¿Cómo podríamos no regocijarnos hasta lo más profundo de nuestra alma mientras ella nos sostiene en el pliegue de su manto de estrellas?

¿Cómo podríamos no confiarle todas nuestras esperanzas, deseos, sufrimientos y desilusiones a Dios cuando nos damos cuenta que Él habita entre nosotros porque su madre, y la nuestra, ha elegido no sólo visitarnos, sino “quedarse con nosotros”, y que a través de ella muchas naciones, comenzando con los pueblos indígenas [del Valle de Mexico], y los misioneros y conquistadores españoles aceptaron a su hijo Jesús.

¿Necesitamos alguna otra prueba?

En el Evangelio de San Lucas vemos a María de Nazaret llevando su "Sí" al ángel en peregrinación a visitar a su prima Isabel. Jesús, desde su encarnación, ejerce su misión. Siempre me he preguntado lo que debió pensar y sentir en su camino a casa de Isabel. ¿Habrá tenido tiempo de reflexionar en el significado de su experiencia con el ángel y el mensaje que éste le trajo? ¿Tendría alguna pista que ese gran encuentro con su prima la impulsaría a glorificar la grandeza de Dios cuando tanto Isabel como Juan responden a su saludo? Juan salta en el vientre de Isabel y ella exclama, "¡Bendita eres tu entre todas las mujeres y bendito es el fruto de tu vientre!” (Lc 1, 42).

Isabel expresa lo que todos sentimos cuando visitamos a Nuestra Señora de Guadalupe. Nosotros también sentimos y pensamos, y tal vez incluso expresamos en voz alta. «¿Quién soy yo, para que la madre de mi Señor venga a visitarme?” (Lc 1,43), [a mí], a nosotros, a las personas más humildes, a los don nadie, a los olvidados e ignorados de nuestra sociedad, al igual que lo hizo en la época de Juan Diego.

Cómo es posible que en el encuentro de estas dos mujeres Dios se haga una vez más, uno con nosotros, a través de los hijos en sus vientres. Uno, el precursor, profeta y mártir; el otro, el siervo sufriente y salvador crucificado y resucitado  Jesus, el Cristo. Cómo es que las mujeres de todo el mundo encuentran apoyo y fortaleza en sus encuentros con el otro, en la visión y esperanza por crear novedad en sus entornos y llevar esperanza a los hombres, mujeres y niños que se encuentran en el camino.

María le trae su hijo a su prima. Y recibe de Isabel, afirmación, admiración, ánimo, sabiduría y amor.  María comparte todos estos dones con todos nosotros, sus hijos. Ella sigue llenándonos de milagros. Y nos invita a compartirlos con otros, especialmente en nuestra sociedad actual donde existe tanta violencia, tanto pisoteo a la dignidad de la persona humana, así como negligencia y explotación de la madre tierra.

Yo misma he sido uno de los milagros de Nuestra Señora de Guadalupe. Yo fui un bebe prematuro y tuve que luchar por mi vida. Mi madre, Refugia, me confió al amparo de Nuestra Señora de Guadalupe desde el comienzo de mi vida. Ella me sostuvo cerca de su cuerpo y con lágrimas en sus ojos, le dijo a Nuestra Señora, "Tú me diste esta niña. Si quieres llevarla, te la regreso. Pero si le dejas conmigo, te la ofrezco para que ella pueda servirte." Mi madre me compartió esta historia hasta que fui profesa en la congregación de las Misioneras Catequistas de la Divina Providencia de San Antonio, Texas. Ella no quiso influir en mi elección de vida.

Puedo decir con toda sinceridad, que mi madre ha cumplido la promesa que le hizo a Nuestra Señora de Guadalupe. Nunca puedo decirle que no a lo que ella me pide. Nunca dejaré de agradecerle que me haya dado la vida y la salud. Nunca puedo dejar de maravillarme de las cosas grandiosas que Dios ha hecho por mí.

Las apariciones de Nuestra Señora de Guadalupe no son tan solo apariciones, Guadalupe es un evento que abraza a toda la humanidad, un evento que sigue sucediendo y cobrando impulso en todo lugar y en cada corazón que se posa bajo su mirada.

Con nuestra Señora de Guadalupe no necesitamos palabras. Ella sabe lo que hay en nuestros corazones. Ella entiende lo que necesitamos. Después de todo, ella prometió que estaría aquí para darnos su amor en persona de su hijo, su ayuda, su compasión y defensa, para escuchar nuestro clamor, para ser nuestra ayuda. Ella consoló a Juan Diego cuando sufría porque su tío se encontraba al borde de la muerte. "Oye y ten entendido, hijo mío el más pequeño, que es nada lo que te asusta y aflige, no se turbe tu corazón, no temas esa enfermedad, ni otra alguna Enfermedad y angustia. ¿No estoy yo aquí que soy tu Madre?" Estas palabras resuenan a través del tiempo y el espacio. Estas palabras son también para nosotros, ¿por qué dejamos que nos embargue el miedo con tanta frecuencia? ¿Por qué pensamos que estamos solos en este mundo cuando nos asaltan los problemas y el sufrimiento?

Por qué se nos olvida que tenemos  una madre que nos ha sido dada, que ella es "la perfecta siempre Virgen Santa María, madre del verdaderísimo dios por quien se vive, el creador de las personas… el dueño del cielo, el dueño de la tierra”, Estas palabras con las que ella se identificó a Juan Diego no muestran debilidad; son palabras de poder y fortaleza. Ella sabe quién es y cuál es su misión. Ella es la embajadora de Dios; emperatriz de las Americas,  ella es la portavoz de Dios, el discípulo misionero por excelencia. Ella no tomará una respuesta negativa. Cuando el obispo pone en tela de juicio la autenticidad de la historia y petición de Juan Diego, Juan Diego regresa abatido y desanimado. E inmediatamente piensa que el obispo no lo escuchó porque ella eligió a un siervo humilde, poco confiable. El no quiere ser un obstáculo en su misión, por lo que le pide que envíe a alguien más importante, a alguien con credibilidad.

¿Les suena familiar? ¿Cuántos de nosotros atribuimos alguno de nuestros mensajes mal recibidos a nuestra propia indignidad? Yo me he sentido así. ¿Cuántos de nosotros hemos sido los profetas renuentes o el Jonás que intenta escapar a una misión por sentir que no está lo suficientemente preparado? Ella nos recuerda como le recordó a Juan Diego, "hijo mío el más pequeño, ten entendido que son muchos mis servidores y mensajeros, a quienes puedo encargar que lleven mi mensaje y hagan mi voluntad; pero es… preciso que… con tu mediación se cumpla mi voluntad.” Y le promete recompensar su trabajo.

Su confianza en él lo motivó a pasar el resto de su vida cuidando de la imagen y contando la maravillosa historia de su encuentro con él y con todo su pueblo, un encuentro que dio lugar a una nueva raza, a una nueva nación dedicada a su Hijo. Ella sigue buscándonos, deseando encuentros de amor y compasión con nosotros. Ella quiere que encontremos a su Hijo, que nos encontremos unos con otros, en encuentros llenos de significado y propósito, que nos den nueva fuerza, nueva esperanza, nueva energía y que hagan surgir nueva vida en los rincones oscuros de nuestra vida, en nuestros barrios, en nuestras ciudades y en nuestras comunidades de fe. Las canciones, danzas, flores y fiestas que le ofrecemos el Día de su Fiesta son una humilde expresión de nuestro amor y gratitud, de la lealtad y el compromiso que sentimos por ella y por su Hijo todos los días del año.

¿Cuántos de nosotros nos sentimos indignos, sentimos que no tenemos nada que aportar a la gran empresa de colaborar con María y su Hijo en la difusión del amor, la justicia y la paz del reino de Cristo? O cuantos de nosotros tenemos dones y talentos, carreras exitosas y un papel en la sociedad; y sin embargo, estamos demasiado ocupados, o nos falta el amor o el deseo de lanzarnos a la aventura porque nos parece demasiado grande, demasiado imposible o no lo suficientemente importante como para cambiar nuestro propio rumbo y seguir a Nuestra Señora.

He llegado a la conclusión de que cada vez que quiero preguntarme "¿por qué yo?" debo cambiar mi pregunta y preguntar, "¿por qué no yo?" Así que te pregunto a ti, "¿por qué no tú?"

First Reading

Zec 2:14-17

PSALM

Judith 13:18BCDE, 19

Second Reading

GOSPEL

Lk 1:26-38
Read texts at usccb.org

Guadalupe Ramirez, MCDP

Sister Guadalupe, MCDP, was born in Baytown, Texas, daughter of Manuel and Refugia Ramirez, the fifth child of twelve children. As a Missionary Catechist of Divine Providence, she has been in pastoral ministry for fifty years as well as in leadership positions in her religious congregation.

Parish ministries include: Director of Catechesis, Pastoral Associate, and Director of Ministries. Diocesan ministries: Director of Catechetical departments in Corpus Christi and Dallas, Director of Hispanic Ministry in Beaumont.   She served as Director of Pastoral Care at Mercy Regional Medical Center in Laredo, Texas and as member of the Formation Faculty at Assumption Seminary in San Antonio.

She holds a B.A. in Religious Studies from Our Lady of the Lake University in San Antonio, Texas; an M.A. in Religious Studies from the University of Incarnate Word, also in San Antonio.  In 2013 she received her Doctor of Ministry degree in adult spiritual formation from the Catholic University of America in Washington, D.C. 

Currently, she is serving as Associate Professor of Pastoral Theology at the Mexican American Catholic College in San Antonio, Tex. as well as coordinator of its “Certificado en Ministerio Pastoral”  Program. She also serves as adjunct faculty for Newman University in Wichita, Kansas, and the Catholic University of America in Washington, DC, serving as instructor in its Immersion Program in Mexico City for Seminarians from the U.S.

She is committed to the spiritual, ministerial, and leadership formation of pastoral ministers, especially Hispanics, and serves as workshop presenter in English and/or Spanish in catechetical, liturgical, and Hispanic Ministry diocesan and regional conferences.  She facilitates retreats and parish missions for lay women, Guadalupanas/os, and Women ACTS teams.  She also provides catechist formation and RCIA team development.

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